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Circuit Itinérant 8 nuits

Jour 1 – Aéroport – Cirque de Salazie
Accueil à l’aéroport et départ vers l’est. On découvre le vrai visage de l’Est de l’île : c’est la région de la culture intensive de la canne à sucre, la population est en majorité indienne de religion tamoule, et est issue de générations d’engagés, venus pour aider à la récolte après l’abolition de l’esclavage en 1848. Vous verrez sur le chemin beaucoup de temples colorés, édifiés çà et là, dont le plus connu est le « Colosse » à Champ Borne. Arrêt à la belle Cascade Niagara à Sainte Suzanne, magnifique écrin de verdure. Ici, vous pourrez profiter d’une dégustation de canne à sucre et de la compagnie de nombreux oiseaux (selon la saison). Continuation en direction du cirque de Salazie. Longtemps inaccessible, Salazie l’est maintenant par l’unique route encaissée qui longe la rivière du Mât, chemin naturel pour se rendre à l’intérieur du cirque. Ce fut pendant longtemps un havre de paix pour les esclaves fugitifs ou « marrons » et Salazie ne fut donc colonisé que tardivement. C’est le plus grand et le plus verdoyant des trois cirques de l’île, un véritable écrin de verdure et de cascades, symbolisé par le « Voile de la Mariée ». L’harmonie qui existe entre l’eau, la végétation exubérante et le relief grandiose, ne peut qu’attribuer un charme incontestable à ce cirque. Tout pousse à Salazie, mais ce que vous remarquerez le plus c’est le « chouchou » ou cristophine importé du Mexique en 1840 et qui envahit peu à peu chaque arpent de terre. Vous monterez jusqu’à Hell-Bourg situé à 1000 mètres d’altitude. Ce village, créé autour des sources thermales qui firent la renommée du cirque jusqu’à leur fermeture définitive due à un éboulis en 1848, est, aujourd’hui, classé parmi les plus beaux villages de France. Après un déjeuner créole dans un restaurant ou en table d’hôte, vous pourrez admirer en vous promenant à pied, ce village où l’architecture créole y est pleinement représentée, et visiterez l’incontournable « Maison Folio » et son impressionnant jardin.
Dîner et nuit à l’hôtel Le Relais des Cimes** ou équivalent
 
Jour 2 Cirque de Salazie – Sud Sauvage – Plaines des Cafres
Départ en direction du sud. Après Saint-Benoît, la côte « sous-le-vent » devient la côte « au vent » et prend une autre couleur, une autre saveur. Le paysage se transforme, s’anime. Dans le secteur de Sainte-Rose, vous découvrirez la magnifique Anse des Cascades, véritable image d’Epinal d’un pays tropical puis la célèbre église Notre Dame des Laves à Piton Sainte-Rose, « miraculeusement » épargnée par la terrible éruption de 1977 (où plus de 50 maisons furent détruites). Plus à l’Est, la zone du Grand Brûlé est une rupture totale dans le paysage. En effet, l’exubérance tropicale va laisser place à un univers plutôt minéral, avec l’enclos du volcan et ses innombrables coulées de laves. Certaines coulées ont par ailleurs agrandi l’île de plusieurs hectares en se jetant dans la mer. Au Cap Méchant, nom évocateur, les vagues puissantes viennent se fracasser en écumes gigantesques sur la falaise de lave noire pour un spectacle sauvage. Vers Saint-Philippe, la nature redevient de plus en plus luxuriante. Cette portion de côte est sans conteste beaucoup plus intense, belle et sauvage que la côte Ouest. Ici la mer se fracasse contre les falaises déchiquetées et n’offre quasiment pas de possibilités de baignade. Déjeuner typique en cours de route. Vous visiterez ensuite à pied le « Jardin des parfums et des épices » : on y découvre des espèces endémiques, de nombreuses épices et la plupart des arbres fruitiers que l’on trouve dans l’île. Ce jardin se visite en compagnie d’un guide botaniste connaissant parfaitement le jardin et ses anecdotes. Au cours de cette excursion particulièrement diversifiée, vous ferez une halte à Grand Anse, adorable crique de sable blanc, un havre de paix désert en semaine, mais aussi très prisé par les jeunes mariés pour les photos le week-end. Continuation vers la Plaine des Cafres en fin d’après-midi. Dîner et nuit à l’hôtel Les Géraniums** ou équivalent

Jour 3 Plaines des Cafres – Le Volcan – Plaines des Cafres
Départ par la route forestière pour découvrir le massif du Piton de la Fournaise, considéré comme l’un des volcans les plus actifs de la planète (trois éruptions en moyenne par an). Né d’une importante éruption il y a environ 400 000 ans au Sud Est de l’île, il couvre aujourd’hui un tiers de la superficie de l’île. On y accède en remontant vers la région de la « Plaine des Cafres », zone d’élevage de bovins et de moutons, parsemée de plantes diverses et variées. A Bourg Murat, on emprunte la route forestière du volcan. Le long de cette route, vous ne manquerez pas les nombreux points de vue. Tout d’abord le « Nez de Bœuf » panorama exceptionnel sur la « Rivière des Remparts » canyon témoin de la première caldeira causée par l’effondrement du sommet du volcan. Ensuite, c’est la découverte surprenante d’un paysage lunaire, la « Plaine des Sables » née également de l’effondrement du second volcan. L’arrivée au Pas de Bellecombe, situé à 2311 m d’altitude, est surprenante : sa majesté « le Piton de la Fournaise » se dresse au milieu de l’Enclos Fouquet. Sans forcément effectuer l’ascension du cratère « Bory » (5 à 6 heures de marche), vous pourrez descendre dans l’enclos jusqu’au premier cratère accessible « Le Formica Léo » (environ 3/4 d’heure de marche). Retour par l’unique piste vers la Plaine des Cafres en s’arrêtant au « Piton Commerson », le puit de cratère le plus profond de la Réunion. Après un déjeuner typique, visite :
– Soit de ce véritable musée vivant et moderne qu’est la « Maison du Volcan » dédiée aux époux Kraft, célèbres vulcanologues. Sans rienconcéder à la rigueur scientifique, vous sortirez réellement séduit de cette balade au « Pays du Volcan ».
– Soit de l’unique musée dédié aux rhums de l’île de la Réunion, la Saga du Rhum vous transporte dans une aventure historique, culturelle et sensorielle mêlant l’histoire d’une île à celle de ses habitants et à cette production traditionnelle.
Passage à « Bois Court » pour une vue imprenable sur la vertigineuse vallée et la cascade de « Grand Bassin ». Dîner et nuit à l’hôtel Les Géraniums** ou équivalent

Jour 4 – Plaines des Cafres – Saint-Pierre – Cilaos
Visite de la ville de Saint-Pierre. Continuation en direction de Saint-Louis. Déjeuner à Saint-Louis. C’est par le joli village fleuri de La Rivière Saint-Louis, que l’ascension vers Cilaos va commencer. Le plaisir débute par la route qui plonge vers le fond de la rivière Saint-Etienne. Une route très pittoresque, construite en 1932, vous conduira vers le site exceptionnel de Cilaos, véritable curiosité géologique. Pour l’histoire : en 1845, un sentier d ifficile d’accès est ouvert aux piétons et aux bœufs puis en 1896 sont installés les « Thermes » et jusqu’à la construction de la route carrossable, le voyage à Cilaos s’effectuait en « chaises à porteurs ». Cette montée par « la route aux 400 virages » sera ponctuée par différents arrêts offrant des panoramas exceptionnels. À l’arrivée à Cilaos, on découvre un plateau entouré de précipices et surmonté des plus hauts sommets de l’île, un village où il y fait bon vivre, pétri de traditions comme la vigne, les lentilles ou la broderie. Et le voilà, ce village dominé par le majestueux « Piton des Neiges » (3070 m) et qui nous replonge des années en arrière avec ses maisons entourées de cours et de jardins fleuris de Jacarandas aux tons mauves, dahlias, azalées, roses, hortensias et mimosas. Dîner et nuit à l’hôtel Le Vieux Cep*** ou équivalent.

Jour 5 – Cirque de Cilaos
Journée entière à Cilaos. Diverses promenades vous inviteront à la découverte de ce petit paradis. Un chemin forestier vous conduira au meilleur point de vue sur le cirque « La Roche Merveilleuse » (que l’on peut atteindre également en voiture ou en autocar). De là, on domine tout le cirque, le village, les sentiers et les forêts. A découvrir aussi les « anciens thermes » et les « nouveaux » où l’on peut profiter de séances de remise en forme avec bains bouillonnants. Déjeuner typiquement créole et visite de la Maison de la broderie (sauf dimanche) pour y découvrir « les Jours de Cilaos ». Dîner et nuit à l’hôtel Le Vieux Cep*** ou équivalent

Jour 6 – Cirque de Cilaos – Entre-Deux et Jardin Botanique de Mascarin – Saint-Gilles
Départ pour la visite de l’Entre-Deux, magnifique petit village à une dizaine de kilomètre au nord de Saint-Louis. Classé « Station verte devacances », l’Entre-Deux vaut la peine que l’on s’y arrête un moment. Ses nombreuses maisons créoles multicolores sont étonnantes et tellement joyeuses. Entre leurs couleurs et celles de la luxuriante végétation, on ne sait plus où regarder. Entouré de montagne, le village, après avoir été longtemps à vocation agricole, accueille désormais de nombreux artistes et artisans, ravis de faire découvrir aux visiteurs leur art et savoir faire. Direction le Sud de l’île pour atteindre la ville de Saint-Leu. Vous ne traverserez pas la ville car le Jardin Botanique de Mascarin se trouve sur les hauteurs, à l’entrée de Saint Leu, lui conférant un panorama inégalé sur la baie. Ancienne propriété au XIX ème siècle du Marquis de Châteauvieux, le Domaine des Colimaçons et sa très belle maison créole ont été transformé en centre de recherche depuis quelques années. Une mission fut confiée au Conservatoire : cultiver, préserver et étudier des centaines d’espèces végétales uniques au monde, parmi lesquelles des plantes carnivores et médicinales et la majorité des spécimens propres à la Réunion et à l’Océan Indien. Son rôle est devenu tel qu’en 2000, il a été agréé par le Ministère de l’Environnement, devenant ainsi le sixième Conservatoire National français à vocation scientifique de niveau international. Vous découvrirez également un verger créole, la collection des cactées, et un jardin de « Plantes Lontan ». Déjeuner les pieds dans l’eau. Installation à l’hôtel et après-midi. Dîner et nuit à l’hôtel l’Alamanda** ou au Dina Morgabin***

Jour 7 – Journée libre à Saint-Gilles
Journée et déjeuner libres. Possibilités d’excursions en option comme le survol en hélicoptère. Dîner et nuit à l’hôtel l’Alamanda** ou au Dina Morgabin***

Jour 8 – Saint-Gilles – Piton Maïdo – Marché de Saint-Paul – Saint-Gilles
Départ en direction des hauts de l’Ouest. En l’espace de quelque temps on passe de l’altitude 0 à plus de 2200 m à travers une multitude de paysages enchanteurs : savane, plantation de mangue, canne à sucre, ravines fleuries, champs de géraniums Rosat, forêt primaire des hauts, pour enfin découvrir le majestueux Cirque de Mafate ainsi que la beauté des plus hauts sommets de l’île. C’est sûrement un des plus beaux points de vue sur ce cirque totalement inaccessible en voiture. 1000 mètres de dénivelé en à-pic sous vos pieds, pour un panorama plongeant ! Au retour, arrêt vers La Petite France, pour découvrir l’une des richesses de l’île en compagnie d’un artisan-planteur : l’art des huiles essentielles et plus particulièrement le géranium Rosat de Bourbon. Cet artisan montrera le fonctionnement de l’alambic servant à la distillation de l’essence de géranium. Déjeuner typique en cours de route. Continuation vers le marché de Saint-Paul. Ce marché hebdomadaire est sans conteste le plus beau, le plus pittoresque et le plus coloré de l’île. Il se situe à Saint- Paul dans la région Ouest de l’île près de la station balnéaire de Saint-Gilles où est implanté l’ensemble des hôtels de l’île. Son emplacement sur le front de mer en fait un lieu de balade plaisant. Il regroupe des stands d’artisanat de l’Océan Indien, des herboristes, des fleuristes, des poissonniers et des marchands de fruits et légumes, épices etc… Vous serez complètement dépaysés et pourrez flâner tout en piochant dans votre petit sac des spécialités locales : jus de fruits tropicaux, samoussas, bouchons, bonbons piment, beignets de crevettes et toutes sortes de gâteaux pays. Retour à l’hôtel en milieu d’après-midi.  Dîner et nuit à l’hôtel l’Alamanda** ou au Dina Morgabin***

Jour 9 – Journée libre et départ
Déjeuner à l’hôtel. En fin d’après-midi, transfert vers l’aéroport et départ

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